6.5.08

St-Gervais Church of Paris

Sts. Gervase and Protais by Phillipe de Champagne

The Church of St-Gervais in Paris has, sheltered one of the most famous dynasties of French musicians during more than two centuries since 1653: the Couperin family.
This church is one of oldest of Paris. Its existence is mentioned at this place starting from 4th century. Dedicated to Gervasius and Protasius, it was formerly seat of the powerful brotherhood of the wine merchants, it took its present appearance starting from 16th century. Its frontage would be completed much later, about 1620, testifying to a perfect control of traditional esthetics.

On one side of the church there still remains the house of the famous harpsichordists, organist and composers and a plaque commemorating their address. The organ of Louis and Francois exists still today inside the Church. Built by the most famous Organ makers of the time, including Cliquot, it is a fine example of the French baroque.

A sad story: during World War I, on march 29, 1918, a German shell fell on the roof of the Church, killing a hundred people in the nave.
The square located at the foot of the staircases of the church was for a long time called "Crossroads of the Elm": since the Middle Ages a centuries-old elm tree, grew at its centre. The inhabitants of the neighbourhood would Make good on their debts there. Several pictures of this elm still remain, in the stalls of the Church and on some nearby buildings.

The side of the church is skirted by François Miron Street, where two of the oldest medieval houses of Paris remain, at numbers 11 and 13. They date most likely from 14th century. One can see their structure of exposed wood, which was prohibited at the time due to the risk of fire.

En français

L'Eglise Saint-Gervais abrita est une de la plus fameuse dynastie de musiciens français pendant plus de deux siècles à partir de 1653 : les Couperin.

Cette église est une de la plus ancienne de Paris puisque son existence est mentionnée à cet endroit dès le VIème siècle. Autrefois c'etait un siège de la confrérie puissante des marchands du vin, le siege prend son apparence actuelle à partir du XVIème siècle. Cette façade sera achevée bien plus tard, vers 1620, témoignant d'une parfaite maîtrise des classiques esthétiques . Construite par les plus célèbres facteurs de l'époque comme Clicquot, il est parfaitement représentatif de la grande école d'orgue français de la periode baroque.

Sur le côté de l'église subsiste encore la maison des illustres clavecinistes, organistes et compositeurs ainsi qu'une plaque qui commémorant leur adresse. Le prestigieu orgue de Louis et François Couperin existe encore aujourd'hui à l'intérieur de l'Eglise.

Un anecdote vraiment triste est du 29 mars 1918, un obus allemand est tombe sur la nef de l'Eglise est a tue cent paroissionneurs.

La place qui s'étale devant les escaliers de l'église fut pendant longtemps appelée "Carrefour de l'Orme" car depuis le Moyen-Age un orme vénérable existait plusieurs centenaires au centre. Les habitants alentours avaient l'habitude de s'y retrouvait pour s'acquitter de leurs créations. Plusieurs représentations de cet orme légendaire subsistent encore dans les stalles de l'Eglise et sur quelques bâtiments voisins.

Le côté de l'église est longé par la rue François Miron qui préserve encore deux des plus vieilles maisons médiévales de Paris, au numéros 11 et 13. Ces maisons à l'enseigne du Faucheur et à l'enseigne du Mouton. Elles dateraient du XIVème siècle. On aperçoit que leur structure de bois à colombages qu'était interdit à l'époque a cause de diffusion d'incendie. Tous les colombages devaient être recouverts de plâtre.


Dieu le Roy!
de Brantigny
My translation was assisted by my daughter Geneviève Suzanne. Merci mon petit chou!

2 comments:

::Trianon de la Reina:: said...

Hello!
I loved your blog. It's nice to find people telling the story of Marie Antoinette the way you do =)

Love,
Anabel.
http://trianondelareina.blogspot.com

de Brantigny said...

Anabel, Thank you for your most kind comment. I will add your blog to my list.

Unfortunately I speak Spanish very poorly, and French just a little better. (Some would say I am not speaking English well either...) I will look in on your blog form time to time and redirect article from you.

de Brantigny
gunnyb1973@yahoo.com